Si configuraste un router inalámbrico por tu cuenta, has encontrado el término WPS en su menú de configuración, o has visto un botón marcado WPS junto a todos los puertos ethernet en la parte posterior del router. ¿Sabes que es WPS? ¿Qué significa y cómo funciona? ¿Qué dispositivos y sistemas operativos son compatibles con WPS? En esta guia vas a aprender las respuestas a estas preguntas y otras más.

Que es WPS

Que significa WPS?

WPS son las siglas en ingles de Wi-Fi Protected Setup, y significa Configuración protegida de Wi-Fi. Es un estándar de seguridad de red inalámbrica que intenta hacer que las conexiones entre un router y dispositivos inalámbricos sean más rápidas y sencillas. WPS sólo funciona para redes inalámbricas que utilizan una contraseña cifrada con los protocolos de seguridad WPA Personal o WPA2 Personal. WPS no funciona en redes inalámbricas que estén utilizando la seguridad WEP obsoleta, que puede ser fácilmente descifrada por cualquier hacker con un conjunto básico de herramientas y habilidades.

En una configuración estándar, no puedes conectar un dispositivo inalámbrico a una red inalámbrica a menos que conozcas el nombre de la red (también llamado SSID) y su contraseña (también llamada clave WPA-PSK). Supongamos que deseas conectar un dispositivo, como tu smartphone, a tu red inalámbrica. En el dispositivo, primero debes elegir la red a la que deseas conectarte e introducir su contraseña de seguridad. Sin realizar ambos pasos, no podrás conectarte a la red WiFi.

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Qué puede hacer WPS?

WPS a veces puede simplificar el proceso de conexión. Así es como se pueden realizar las conexiones WPS:

1) En primer lugar, pulsa el botón WPS de tu router para activar la detección de nuevos dispositivos. A continuación, ve al dispositivo y selecciona la red a la que deseas conectarte. El dispositivo se conecta automáticamente a la red inalámbrica sin necesidad de introducir la contraseña de red.
2) Es posible que tengas dispositivos como impresoras inalámbricas o extensores de alcance con su propio botón WPS que puedes usar para realizar conexiones rápidas. Conéctalos a tu red inalámbrica pulsando el botón WPS en el router y luego en esos dispositivos. No es necesario introducir ningún dato durante este proceso. WPS envía automáticamente la contraseña de red, y estos dispositivos la recuerdan para uso futuro. Podrán conectarse a la misma red en el futuro sin tener que volver a utilizar el botón WPS.

3) Un tercer método consiste en el uso de un PIN de ocho dígitos. Todos los routers con WPS habilitado tienen un código PIN que se genera automáticamente y no puede ser cambiado por los usuarios. Puede encontrar este PIN en la página de configuración WPS de tu router. Algunos dispositivos sin botón WPS pero con soporte para WPS solicitarán ese PIN. Si lo introduces, se autentican y se conectan a la red inalámbrica.
4) Un cuarto y último método también implica el uso de un PIN de ocho dígitos. Algunos dispositivos sin un botón WPS pero con soporte WPS generarán un PIN de cliente. A continuación, puedes introducir este PIN en los paneles de configuración inalámbrica del router y éste lo utilizará para añadir ese dispositivo a la red.

Aunque los dos primeros métodos son rápidos, los dos últimos no proporcionan ningún beneficio con respecto al tiempo que toma conectar los dispositivos a tu red inalámbrica. Tienes que escribir ese PIN de ocho dígitos y escribir la contraseña de la red inalámbrica es igual de lento. El cuarto método de conexión a una red inalámbrica es aún más lento porque tienes que acceder a la sección de configuración inalámbrica del router e introducir el PIN proporcionado por el dispositivo cliente.

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Donde puedo encontrar WPS en mi router?

Dado que los routers inalámbricos son los que gestionan las conexiones inalámbricas a través de WPS, son el tipo más popular de dispositivos que proporcionan soporte para este estándar de seguridad de red. Casi todos los routers modernos tienen soporte WPS. En muchos routers, WPS está habilitado por defecto. La activación manual de WPS se realiza a través del firmware del router y su interfaz de usuario de administración, o mediante un botón WPS.

En la mayoría de los routers, el botón WPS está en la parte posterior del router, junto a los puertos Ethernet. Púlsalo una vez, y WPS estará habilitado y funcionando. A continuación, puedes conectar tus dispositivos inalámbricos a través de WPS. En la imagen de abajo, puedes ver cómo se ve este botón en un router ASUS.

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En otros routers, el botón WPS se comparte con otras funciones. Por ejemplo, en el router TP-Link que muestra la imagen de abajo, hay un botón para WPS y para encender y apagar WiFi. Una pulsación breve de este botón activa o desactiva el WiFi. Una pulsación prolongada en el mismo botón, de tres segundos, activa o desactiva WPS.

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Otros routers inalámbricos, como los de Linksys, tienen el botón WPS en la parte posterior, pero sin texto para etiquetarlo como tal. En su lugar, utilizan el símbolo WPS resaltado a continuación.

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Otros routers tienen el botón WPS en el frente o en uno de sus lados. Debes consultar el manual de tu router y ver dónde está colocado el botón WPS y cómo se ve.

Qué otros dispositivos funcionan con WPS?

Puedes encontrar soporte WPS en muchos equipos de red. Por ejemplo, las impresoras inalámbricas modernas pueden tener un botón WPS para establecer conexiones rápidas. Los extensores de alcance o repetidores se pueden conectar a tu red inalámbrica a través de WPS. Los ordenadores portátiles, las tabletas, los teléfonos inteligentes y los dispositivos 2 en 1 de todo tipo son compatibles con WPS, con la ayuda del sistema operativo.

Qué sistemas operativos son compatibles con WPS y cuáles no?

La adopción de WPS no es tan alta cuando se trata de sistemas operativos que le proporcionan soporte nativo. Afortunadamente, los sistemas operativos más importantes del mercado (Windows y Android) funcionan con WPS:

  • Windows ha tenido soporte nativo para WPS desde 2007, cuando se implementó por primera vez en Windows Vista. Windows 10, Windows 7 y Windows 8.1, todos funcionan con WPS.
  • Android comenzó a ofrecer soporte nativo para WPS a finales de 2011 cuando se lanzó la versión 4.0 Ice Cream Sandwich. Todas las versiones posteriores de Android funcionan con WPS.

La lista de sistemas operativos que no tienen soporte nativo para WPS incluye los sistemas operativos OS X e iOS de Apple.

El problema con WPS: El PIN es inseguro y fácil de hackear

El estándar WPS exige el uso de un PIN en tu router. Incluso si nunca usas ese PIN, el router inalámbrico lo generará. Como reveló el investigador de seguridad Stefan Viehböck, el PIN de WPS es altamente vulnerable a los ataques de fuerza bruta.

Lo que Stefan Viehböck ha aprendido es que el PIN de ocho dígitos se almacena en dos bloques de cuatro dígitos cada uno. El router comprueba los primeros cuatro dígitos por separado de los últimos cuatro dígitos. Un hacker puede hacer fuerza bruta en el primer bloque de cuatro dígitos y pasar al segundo bloque. Un hacker inteligente con las herramientas adecuadas puede hacer fuerza bruta en tan sólo 4 a 10 horas. La mayoría de los hackers deberían hacer esto en un día. Una vez que este PIN es forzado, pueden conectarse a tu red inalámbrica y encontrar tu clave de seguridad, aunque sea compleja y esté protegida con el cifrado adecuado, obteniendo así un acceso completo a tu red.

Otros investigadores de seguridad han revelado diferentes defectos de programación y diseño que hacen que WPS sea bastante inseguro.

Quién inventó el WPS y cuándo?

WPS fue diseñado por la Wi-Fi Alliance e introducido en el mercado en 2006, con el objetivo de permitir a los usuarios domésticos que no quieren jugar con contraseñas de redes inalámbricas largas y configuraciones de seguridad, conectar rápidamente nuevos dispositivos inalámbricos a sus redes.

Wi-Fi Alliance es una asociación mundial sin ánimo de lucro que promueve la tecnología Wi-Fi y certifica los productos Wi-Fi. Cuenta con más de 600 miembros e incluye muchas empresas famosas como Microsoft, Apple, Samsung, Intel, Broadcom y otras. Todos los proveedores relevantes de equipos de red también forman parte de esta organización.

Entre otras cosas, esta organización es propietaria de la marca Wi-Fi. Cuando ves un dispositivo con el logotipo Wi-Fi, significa que ha sido certificado por la Wi-Fi Alliance.

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Conclusión

Como puedes ver en este artículo, WPS es un estándar de seguridad de red inalámbrica bastante problemático. Aunque puede hacerte la vida más fácil, también es vulnerable a los ataques y puede ser difícil de usar con algunos dispositivos.
Antes de cerrar este artículo, cuentanos si has utilizado WPS para conectar tus dispositivos a la red inalámbrica. ¿Qué tan bien funcionó para ti? ¿Decidiste apagarlo debido a sus vulnerabilidades de seguridad?